Houthaard

Een houthaard is bestemd voor de verwarming van een woning of leefruimte. De warmte wordt door middel van verbranding van brandhout opgewekt. Een haard is over het algemeen gebouwd voor de verbranding van één soort brandstof. Er zijn echter een aantal multifuel haarden die bijvoorbeeld zowel op hout als op kolen gestookt kunnen worden. De term allesbrander wordt eigenlijk niet meer gebruikt. Daarnaast kan men onderscheid maken tussen convectiehaarden en haarden met stralingswarmte, afhankelijk van hoe de warmte voornamelijk wordt afgegeven. Bij convectiehaarden gebeurt dit grotendeels via verwarming van de lucht, waarbij eventueel zelfs met een ventilator de opgewarmde lucht uit de haard wordt geblazen. Een convectiehaard is meestal gemaakt van plaatstaal. De huidige houthaard is, in tegenstelling tot een open haard, gesloten (op openingen aan de onderzijde voor de toevoer van zuurstof na), maar heeft een stookopening of deur voor de toevoer van brandhout en het verwijderen van de asresten. Daarnaast zijn er schuifjes of knoppen om de zuurstoftoevoer te regelen. De binnenkant van een houthaard is bekleed met gietijzeren lamellen, vuurvaste steen of vermiculiet, om het gietijzeren of stalen casco tegen de hitte te beschermen en om verlies van warmte via de schoorsteen zo klein mogelijk te houden. Een houtkachel is niet ingebouwd; een houtgestookte haard wel. Houtgestookte haarden en houtkachels vervullen op zich dezelfde functie. De voorloper van de houthaard was de open haard. Deze bestond uit een stookrooster of vuurkorf, een haardplaat en een aslade, alsmede een schoorsteenmantel met rookkanaal. Het uiterlijk van de houthaard werd op een gegeven moment steeds belangrijker omdat de functionaliteit minder van belang werd omdat vrijwel elk huishouden de beschikking kreeg over centrale verwarming. Sfeer, design en uitstraling werden belangrijker dan de warmte en het rendement van een houthaard. Mica ruitjes en later streepjesglas werd vervangen door hittebestendig glas waardoor er veel meer zicht op het vuur kwam. Inmiddels is er weer een verschuiving gaande richting rendement en milieubewustzijn c.q. duurzaamheid. Het ontwerp van een houthaard en het sfeerelement blijft belangrijk, maar dit mag niet langer ten koste gaan van het milieu. Daarom wordt in de 21e eeuw gekozen voor duurzame brandstoffen en houthaarden met een hoog rendement en een lage uitstoot van fijnstof. De moderne houthaarden kennen een zeer volledige verbranding en zijn voorzien van een luchttoevoer voor de primaire verbranding, secundaire verbranding en soms zelfs voor de tertiaire verbranding. Voor advies en meer informatie over de huidige generatie houthaarden oftewel houtgestookte haarden kunt u terecht bij uw haardenspeciaalzaak.